Dans un cratère près de chez nous – L’évolution détournée

La faune à cette époque.
La faune à cette époque.

Les films catastrophes hollywoodiens ont toujours l’air exagérés. Malheureusement, en ce qui trait au impacts de météores et autres calamités célestes, il semble de plus en plus probable que la réalité est pire que la fiction.

Une nouvelle preuve que ce type de catastrophe a eu un effet majeur sur l’histoire de la vie sur Terre vient d’être découverte, très près de nous, dans le Golfe du St-Laurent au large de Sept-Îles. Un beau cratère de 4 km de diamètre a été formellement identifié comme ayant causé le refroidissement du Dryas (YDB) et du coup a entraîné la disparition de nombreuses espèces de grand mammifères et coïncide avec la disparition de la Culture de Clovis en Amérique du Nord.

Détail du cratère Corosol.
Détail du cratère Corosol.
Carte bathymétrique du fond du fleuve. Le cratère est en bas à gauche.
Carte bathymétrique du fond du Fleuve St-Laurent. Le cratère est en bas à gauche.
Artéfact de la culture Clovis, une possible victime de l'impact ayant causé le refroidissement du Dryas.
Artéfact de la culture Clovis, une possible victime de l’impact ayant causé le refroidissement du Dryas.
Migrations de la culture Clovis et les endroits ou elle a été retrouvé en Amérique du Nord.
Migrations de la Culture Clovis et les endroits ou elle a été retrouvée en Amérique du Nord.

Un travail d’enquête minutieux.

Pour retracer un cratère sur Terre, il faut être patient et avoir de la chance car l’érosion masque rapidement les traces de ses impacts, même les plus gros. Un indice essentiel est la présences de petites billes de métal ou de verre fondu, les mini-sphérules. Si elles sont présentes dans une couche géologique, il y a de fortes chances qu’il y ai eu un impact à cette période. Chaque impact a ses sphérules associées qui ont une signature chimique unique. C’est grâce à ce moyen, il est possible d’associer un cratère à une date d’impact grâce aux sphérules découvertes un peu partout dans le monde.

Distribution des sphérules.
Distribution des sphérules et les endroits ou elles ont été découvertes.
La ligne noire montre clairement le dépôt lié à l'événement. Photo prise en Belgique.
La ligne noire montre clairement le dépôt lié à l’événement. Photo prise en Belgique.
Quelques sphérules et leur provenances.
Quelques sphérules et leur provenance.
Concentration des sphérules à différents endroits
Concentration des sphérules à différents endroits
différents marqueurs indiquant la présence d'un impact, Nanodiamants et différents type de sphérules
différents marqueurs indiquant la présence d’un impact, Nanodiamants et différents type de sphérules

Un autre indice est la présence d’éléments rares ou inexistant sur Terre dans certaines couches géologiques, comme l’Iridium. C’est ce qui a permis de dire que les dinosaures avait été éradiqué par un météore avant la découverte du cratère de Chicxulub car partout sur Terre la couche géologique datée de cette époque comporte une grande quantité d’Iridium.

Le climat qui s’est refroidi très rapidement

La conséquence la plus probable de l’impact est le refroidissement rapide du climat qui a pu faire beaucoup de tord aux écosystèmes.

Chute des températures au YDB, la ligne bleue.
Chute des températures au YDB, la ligne bleue.
Refroidissement au Dryas par régions.
Refroidissement au Dryas par régions.

Un grand nombre d’impact et de coupables possibles pour d’autres extinctions

Avec le nombre de plus en plus grand de cratères d’impact trouvés ces dernières années un peu partout sur Terre, on peut réellement se demander si cette force de la nature a eu une influence plus grande que celle qui lui a été donnée à ce jour.

La carte suivante montre un grand nombre de cratères d’impact recensés au Canada. Ce sont des impacts assez gros pour la plupart qui se sont produits à différentes ères géologiques. Plusieurs cratères ne sont pas directement reliés à des extinctions massives souvent par manque de preuves directes mais l’intuition et surtout la taille de certains d’entre eux ne peuvent qu’avoir grandement perturbé l’environnement à ces époques. La nature ancienne et le type de roches très dures dont est composé en grande partie le Canada explique le grand nombre de cratère découverts qui ont pu être visible malgré l’érosion.

Quelques cratères identifiés
Quelques cratères identifiés
Carte indiquant les cratères connus au Québec, il manque le cratère Corosol.
Carte indiquant les cratères connus au Québec, il manque le cratère Corosol.
Manicouagan_Impact_crater_Canada_as_seen_from_the_ISS_node_full_image
Le cratère Manicouagan, est des plus gros sur Terre.
Le cratère de Charlevoix.
Le cratère de Charlevoix.
Vue radar du cratère de Charlevoix.
Vue radar du cratère de Charlevoix.

Pour plus d’informations :

Cratère d’impact

http://ottawa-rasc.ca/wiki/index.php?title=Odale-Articles-Carlevoix

http://news.nationalgeographic.com/news/2013/13/130214-biggest-asteroid-impacts-meteorites-space-2012da14/

http://www2.ggl.ulaval.ca/personnel/bourque/s5/5.6.meteorites.html

http://www.asc-csa.gc.ca/images/recherche/photo.aspx?id=325&format=0&search=&l=fra

L’extinction du Dryas

http://www.realclimate.org/index.php/archives/2010/07/revisiting-the-younger-dryas/

http://www.pnas.org/content/early/2013/05/17/1301760110.abstract

http://www.pnas.org/content/109/28/E1903.abstract?sid=13a33922-af3e-4e0a-ae7d-38d5d27b8d43

http://www.ia.ucsb.edu/pa/display.aspx?pkey=3019

http://www.pnas.org/content/109/13/E738.abstract?sid=13a33922-af3e-4e0a-ae7d-38d5d27b8d43

http://phys.org/news/2013-05-comprehensive-analysis-impact-spherules-theory.html#inlRlv

http://thenaturalhistorian.com/2013/05/24/ydb-younger-dryas-meteor-explosion-human-history/

http://historyofgeology.fieldofscience.com/2011/04/younger-dryas-impact-hypothesis.html

http://phys.org/news/2013-09-prehistoric-climate-due-cosmic-canada.html

Clovis

http://fr.wikipedia.org/wiki/Culture_Clovis

http://en.wikipedia.org/wiki/Clovis_culture

http://lithiccastinglab.com/gallery-pages/cloviswheredidcomefrompage2.htm

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